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格力VS美的:空调专利战再度“升温”
2017-06-29 11:29  冯飞 实习记者 张彬彬   来源:中国知识产权报 

  继起诉奥克斯公司专利侵权,索赔1.1亿元后,近日,珠海格力电器股份有限公司(下称格力电器)又以专利侵权为由,将广东美的制冷设备有限公司(下称美的公司)、北京天昂伟业商贸有限公司(下称天昂公司)诉至北京知识产权法院,索赔5000万元。空调领域的专利战再度“升温”。

  针对格力电器发起的专利诉讼,美的公司立即进行了反击,不仅针对涉案专利提起了专利权无效宣告请求,还在广东、江苏等地向格力电器发起了反诉,涉案金额超过4000万元。

  事实上,这已不是双方首次开战,近年来,格力电器与美的公司在空调领域已经多次“兵戎相见”。对此,有专家分析,随着我国空调领域竞争日趋激烈和消费者对产品品质的要求不断提高,该领域竞争也开始从粗放型的价格战向技术型的专利战转变。企业若想避免知识产权纠纷,只有继续加强自主创新,推进空调产业的转型升级,方能提高空调产品的市场竞争力。

  空调“巨头”再起纠纷

  成立于1991年的格力电器是一家集研发、生产、销售、服务于一体的国际化家电企业,空调一直是其主营业务之一。格力电器相关负责人在接受本报记者采访时表示:“2010年,格力电器提交了一件名为‘空调器室内机’的实用新型专利申请,并获得授权。该技术使用在格力电器推出的空调室内机U形产品中,打破了原来空调方正的格局,使空调整体呈流线型,改变了人们对壁挂空调呆板、单调的传统印象。”

  美的公司制造并销售“制冷王”系列空调产品。格力电器认为,美的公司推出的上述产品涉嫌侵犯其专利权;此外,美的公司低价销售被诉侵权产品,侵蚀了格力电器的市场。于是,格力电器一纸诉状将美的公司、天昂公司诉至北京知识产权法院,要求其立即停止侵权,并赔偿经济损失5000万元。

  “格力电器非常尊重他人知识产权,同时也注重维护自己的合法权益,希望通过专利诉讼,减少行业内通过不正当手段借鉴、模仿的行为,提高空调企业的自主创新意识。”格力电器相关负责人表示。

  针对格力电器的起诉,美的集团知识产权部门负责人在接受本报记者采访时表示:“美的公司一贯尊重他人知识产权,该案涉案专利是一件实用新型专利,已有大量证据表明该专利权的稳定性存在问题,美的公司已经针对涉案专利向国家知识产权局专利复审委员会提起了专利权无效宣告请求。”

  与此同时,美的公司已经启动主动维权行动。“美的公司的维权范围不仅包括空调产品及其核心部件压缩机,还涵盖冰箱、厨电、小家电等所有家电品类。美的公司起诉格力电器专利侵权案的涉案专利是一件发明专利,技术内容涉及空调核心部件轴流风轮。该专利在空调降噪及提升能效方面效果显著,曾获得中国专利优秀奖。”美的集团知识产权部门负责人向本报记者表示。

  双方比拼专利实力

  作为空调领域的两家巨头企业,格力电器与美的公司之间的专利纠纷由来已久,近年来更是纷争不断。

  2008年,格力电器起诉美的公司的空调产品侵犯其“按照自定义曲线运行的空调器及其控制方法”的专利权,最终,格力电器胜诉并获得200万元赔偿;2012年,格力电器起诉美的公司侵犯其“可拆装式空调室内机管路安装挡板”实用新型专利权,法院终审判决美的公司未侵权;2013年,格力电器起诉美的公司使用的“五谷丰登”商标涉嫌侵权,法院认定侵权成立,但未支持格力电器的赔偿请求。

  有观点认为,格力电器与美的公司知识产权大战的背后,是双方知识产权实力的比拼,尤其在专利布局方面,双方都走在空调领域的前沿。

  在研发投入方面,两家公司不相上下。格力电器每年研发投入达40亿元,在全球9大生产基地拥有8000多名研发人员;美的公司在过去5年的研发投入则超过200亿元,在全球拥有12个生产基地以及15个研发中心。

  在专利布局方面,两家公司更是棋逢对手。截至目前,格力电器的专利申请量达到3.1万件,专利授权量超过2.1万件,其中,发明专利数量为2441件;美的公司的专利申请量达到5.4万件,专利授权量超过2.7万件。在空调制冷领域,格力电器的专利申请量为1.5万件,专利授权量为1.035万件;美的公司的专利申请量为9846件,专利授权量为6177件。

  创新引领转型升级

  空调领域近年来为何频繁发生知识产权纠纷?资深产业经济观察家梁振鹏在接受本报记者采访时表示,知识产权诉讼的背后是市场争夺战。

  “我国空调行业已经由原来的营销驱动型增长模式转变为技术驱动型增长模式,从低层次的价格战转向了依靠技术研发、专利布局、产品创新的专利战。”梁振鹏表示,在该案中,美的公司空调产品的市场份额近年来快速增长,格力电器作为空调领域的龙头企业,明显感觉到了竞争对手带来的威胁。虽然专利诉讼在短期内不会有结果,但在空调产品销售旺季向竞争对手发起专利诉讼,目的是希望通过专利诉讼打压竞争对手。

  “2005年至今,格力电器家用空调产销量连续12年领跑全球,市场份额逐年稳步提升。2016年,格力电器空调市场份额约占45%。”格力电器相关负责人表示,在国家知识产权局公布的2016年企业发明专利申请受理量排名中,格力电器位列第七位,是家电领域唯一进入前十的企业。格力电器取得的成绩得益于坚持技术创新,此次针对部分企业提起的专利诉讼也是希望能够促进我国空调行业提高创新意识。

  “专利诉讼通常与市场竞争密切相关,其背后是竞争对手间市场地位的此消彼长。比如,在今年第一季度,美的公司空调产品的市场份额已由2016年的24.8%提升至28%,上升趋势明显。”美的集团知识产权部门负责人表示,该领域频发专利诉讼未必是一件坏事,这说明我国家电市场正在逐步规范化,有利于我国空调行业不断提升知识产权保护意识,不断完善知识产权保护体系。

  “打铁还需自身硬”,企业若想避免知识产权纠纷,提高自主创新能力是关键。梁振鹏表示:“我国空调企业在加强技术创新的同时,仍需提高知识产权保护意识和管理能力,以促进我国空调产业的转型升级,只有技术先行,并不断加大知识产权保护力度,产品的市场竞争力才能不断提高。”

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