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VR直播会不会是“幻乐一场”?
2017-01-11 11:24  刘仁 侯伟   来源:中国知识产权报 

  王菲“幻乐一场”演唱会、江苏卫视跨年演唱会,还有即将到来的春晚都在延续2016年的VR直播热潮。但受制于设备与宽带等原因,VR直播体验并不如人意——

  VR直播会不会是“幻乐一场”?

  阔别5年,王菲“幻乐一场”演唱会华丽开场,感动粉丝无数,也收获唏嘘满屏。不说演出时的走调气短,单就VR直播体验,就有诸多吐槽。

  VR直播热潮席卷了2016年整个演出市场,一直延续到年底的王菲“幻乐一场”演唱会、江苏卫视跨年演唱会,还有即将到来的2017年春节晚会。在VR产业热潮稍显衰退之际,VR直播横空出世,本有挽救产业颓势之意,但受目前用户体验、普及度以及设备网络等因素所限,VR直播会不会也只是“幻乐一场”?

  VR直播席卷演出市场

  VR直播是虚拟现实与网络直播的结合,能为观众带来极为逼真的视觉体验,犹如置身于直播现场。北京大学文化产业研究院副院长陈少峰认为,直播实时互动性改变了人与人的交互方式,扩大了文娱内容的受众范围,特别对线下演唱会等受众较窄的市场是极大利好,目前正成为新的营收来源。而VR直播能进一步丰富网络直播的观看效果,弥补了网络的虚拟性,实现了虚拟与现实的对接。

  传统演唱会的受众规模往往受场地、安全、成本等多方因素的限制,而VR直播则力图打破物理空间的局限,成为2016年不少演艺活动的“标配”。去年10月,莫文蔚“看看世界”巡回演唱会、去年12月30日王菲“幻乐一场”演唱会、去年12月31日江苏卫视跨年演唱会等都进行了VR直播。2017年春节晚会也将通过VR进行直播。

  微鲸自去年4月布局VR后,从7月开始基本每周都会做一次VR直播,曾与江苏卫视、灿星公司等合作录制了《中国新歌声》等多个综艺节目的VR直播,并和腾讯视频共同成为了王菲演唱会VR直播的分发平台。其公关部负责人介绍,在微鲸VR平台上,共有8.8万人观看王菲演唱会的VR直播,播放量为50万次。江苏卫视跨年晚会VR直播由微鲸VR全程负责摄制、制作和分发,吸引了34.7万用户观看,播放量达100万次。北京兰亭数字科技有限公司也是一家专注于VR内容制作的公司,其联合创始人庄继顺介绍,经过2014、2015两年的摸索,公司才将VR直播与VR营销、VR影视明确定为2016年的主攻方向。去年兰亭数字科技共进行了100多场VR直播,包括演唱会、综艺节目以及发布会等。

  业内人士分析,自2014年VR概念升温以来,吸引了无数资本进场,但一直受制于VR内容短缺等原因,2016年下半年开始出现衰退现象,VR直播能有效解决VR内容的问题,因此受到业界的热捧。

  多个因素影响观看体验

  据报道,王菲演唱会由数字王国全权负责拍摄及VR直播技术支持,实现了4K全景视频的实时缝合,由腾讯视频与微鲸VR负责平台分发。但VR直播之后,用户的观看体验并不如意。有人评论,除了使用高端设备观看此次VR直播体验比较好之外,看VR直播真不如看高清直播更舒服。可能是因为之前的准备不足,微鲸在演唱会进行中多次对带宽进行扩容,所以在后期观众体验有所提升。腾讯视频方面虽然没有卡顿问题,但是画面一样很糟,并且广告弹窗很讨厌。

  “VR直播的观看体验由多种因素决定,需要VR拍摄、平台分发以及用户观看设备相互配合。”微鲸VR相关负责人告诉记者,在拍摄设备上,不同的拍摄设备效果差别很大。现在的拍摄设备基本都可以做到4K甚至8K,但实际输出的画质还是有差异。比如有观众反映王菲“幻乐一场”演唱会的画面很暗,这可能是因为拍摄设备对暗部细节处理不是特别好。如果对比这场演唱会后第二天的江苏跨年演唱会直播,画质看起来就好得多。在观看设备上,高端的VR设备肯定比手机配VR眼镜更具有沉浸感和临场感。如果手机屏幕显示低,再加上粗糙的VR眼镜,观看效果当然不能令人满意。

  设备和网络正成为影响VR直播用户体验的硬伤。一方面,设备成本过高。为了更好的观看体验,用户需在前期自行配备VR眼镜或头盔,而目前VR基础硬件的配备价格都偏高,基础的VR眼镜就要几千元,这对用户来说是一笔很大的成本。另一方面,受带宽所限。根据全球最大的CDN(内容分发网络)服务商Akamai公司的统计,2015年中国平均网速只有3.7Mbps,而4K流媒体直播需要达到15.6Mbps。“目前整个市场容量比较小,所以硬件成本偏高。但是随着产品越来越成熟,硬件设备这种终端产品会像手机一样,价格下降也会很快。”上述负责人解释。

  内容付费或成未来商机

  VR产业还没有建立盈利模式,也没有得到用户的普遍认可,时至今日,VR热潮之下此类的冷思考已不鲜见。但是对于VR业内人士而言,他们看到了眼下的困境,更注重未来的空间。因此,虽然VR直播还处于初期发展阶段,但是他们觉得只要有好的内容,内容付费和粉丝经济仍是发展的方向。

  微鲸VR上述负责人介绍,此前微鲸VR直播一直做免费直播,但在王菲演唱会上首次尝试了内容付费。演唱会30元的观影券,售出了近9万张,这超出了他们的预期。“观众为优质内容付费是趋势。”她认为,虽然目前为内容付费的整体意愿还有待提升,但是可以看到,无论在移动端还是电脑端,已经有用户开始形成为内容付费的习惯,也就会转化到VR平台。而在成本上,VR直播相比其他VR内容因为有线下活动为基础,其设备、制作等成本也在可控范围之内。

  腾讯视频则在粉丝经济上有所收获。腾讯披露的数据显示,此次王菲演唱会直播总观看人数达到了2149万人(包括VR直播),总共收获了2813.8万个礼物,折合人民币约为280多万元,其中打赏榜排名第一的粉丝总共打赏了92.1万个礼物,约9万多元,该粉丝同时也获得了幻乐定制音响和王菲签名礼物。

  近日,易观在《中国互联网2016年十大盘点与2017年十大预测》中分析,2016年用户的付费意识逐步得到加强,从对实物、服务的消费进化到对时间、效率以及精神的消费,这与长期以来的用户教育、移动小额支付的便利,以及平台对于产品与人性的洞察紧密相关。而用户对内容付费会让优质内容的价值凸显,将会对内容创业者给予充分的正向激励,从内容源头潜心求质,提供更多更好的内容产品,有利于市场健康发展。

  上述报告同时指出,VR市场在2016年遭遇了高开低走,2017年将会回归理性。VR直播还不完美,但市场也应给技术价值的释放更多的耐心。

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